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Dans les coulisses du film Safety de Disney+

Ray-Ray McElrathbey est peut-être un nom qui ne vous dit rien pour le moment. Mais dès le 11 décembre, vous pourrez en apprendre plus sur cette personnalité sportive dans un film qui lui sera entièrement dédié et disponible sur la plateforme de streaming Disney+. L’histoire de ce joueur de football universitaire qui veut réussir a non seulement changé sa propre vie, mais aussi celle de son jeune frère, a attiré l’attention du producteur Mark Ciardi qui en a fait un film. L’équipe créative du film Safety nous parle de ce projet.

L’équipe créative de Safety revient sur son tournage

« Lorsque cette histoire a eu lieu en 2006, c’est à ce moment-là que j’ai obtenu les droits d’adaptation », a révélé Mark Ciardi lors d’une conférence de presse. « J’ai regardé, comme beaucoup de gens, les moments de bravoure de ce sportif sur ESPN, ABC, The Oprah Winfrey Show, et cela m’a vraiment ému. Lorsque vous pouvez ressentir quelque chose en regardant un clip de 2 ou 3 minutes et que vous commencez à décoller les couches de l’histoire, cela provoque des émotions. Et vous devez quitter votre instinct. Nous avons ainsi planché sur ce film avec un autre studio en 2006 et le scénario, je pensais que c’était plutôt bon et nous avons failli le faire et cela ne s’est tout simplement pas produit. Et quand Disney+ a annoncé sa plate-forme il y a quelques années, nous l’avons proposé à Disney et nous avons pensé que ce pourrait être un excellent film pour eux, ils ont accepté et c’était tout. »

« J’ai eu la chance de bénéficier du travail acharné de Mark pendant toutes ces années », a ajouté le réalisateur Reginald Hudlin lorsqu’on lui a demandé comment il s’était impliqué. « Je reçois le script et 20 pages, je me lève, je fais les cent pas et ma femme m’a dit : ‘Qu’est-ce qui ne va pas ?’ J’ai dit : ‘C’est bien’. Encore 40 pages de plus, je me dis : ‘Je pense que je vais travailler’. Et j’ai juste vraiment raconté l’histoire de Ray. Je viens d’une petite ville du Midwest, entièrement afro-américaine, économiquement démunie où il faut beaucoup d’énergie pour pouvoir s’offrir une nouvelle vie, pour créer des opportunités par vous-même. Et Ray a eu la tâche plus difficile que la plupart des autres, c’est un gars qui s’est échappé dans une situation où l’échec n’était pas une option. Je pense que c’est un message très important pour l’époque dans laquelle nous vivons. »

Jay Reeves revient sur la jeunesse de Ray-Ray McElrathbey

C’est le comédien Jay Reeves qui incarne Ray, le personnage principal, das Safety. L’acteur a beaucoup travaillé en s’inspirant du sportif, qui a rencontré déjà beaucoup de difficultés dans son lycée à Atlanta. Au début du film, Ray est déjà à l’Université de Clemson, mais le vrai Ray-Ray McElrathbey a participé au junket et est revenu un peu plus sur son parcours pour obtenir une bourse complète. « J’ai grandi dans la ville d’Atlanta. Né à Chicago (Illinois) mais élevé dans la ville d’Atlanta. Je suis resté avec divers entraîneurs, donc j’ai un peu rebondi quand j’étais plus jeune. Clemson est arrivé à la fin de ma dernière année, j’ai en fait assisté à un camp de football à Clemson que mon entraîneur et d’autres entraîneurs ont parrainé pour moi et j’ai pu recevoir une bourse pendant que j’étais là-bas au camp. L’entraîneur Bowden m’a offert une bourse et Billy Napier était en fait un assistant diplômé à l’époque, maintenant il est coordonnateur de bureau, donc c’était il y a si longtemps… C’était l’une des meilleures décisions que j’ai prises dans ma vie. »

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Avec un héros de la vie réelle comme source d’inspiration, les cinéastes ont eu du mal à réduire l’histoire à un moment aussi spécifique de la vie de Ray. « Comme Ray vous le dira, je ne suis pas un film, je suis une mini-série. Mais même avec ce que nous avons tourné, nous avons fini par avoir à couper des scènes merveilleuses et incroyables… Nous devons aller au but du message du film » précise le réalisateur Reginald Hudlin.

Safety aurait pu durer trois heures

« La meilleure chose à faire avec un film est d’essayer de contracter l’histoire et de proposer une durée la plus adaptée possible » a ajouté le producteur Mark Ciardi en parlant d’intégrer des événements réels dans un long métrage. « Avec notre film, c’était peut-être une période de deux à trois mois et il y a tellement de choses dans l’histoire de Ray que nous n’avons pas pu y arriver. Mais dans la structure d’un film, il faut être vraiment judicieux dans ce sur quoi on veut se concentrer. Mon Dieu, notre premier montage a duré plus de 3 heures… Nous n’avons pas pu intégrer tout parce que nous avions deux films… »

Ce dernier a également abordé le projet dans le but de le faire ressortir et de le différencier d’un genre déjà saturé, celui du sport. L’utilisation des caméras rotatives pour mettre en avant Ray a été un point important. « Je dois vraiment féliciter Shane Hurlbut, c’est mon directeur de la photographie », a expliqué Reginald. « Il était un véritable partenaire sur le tournage, confronté à des : ‘D’accord, nous pouvons filmer des choses de manière conventionnelle, mais pourquoi ferions-nous cela ? Transmettons vraiment l’état d’esprit de ces gars, vous savez, se réveiller à des heures impies et se lever et se mettre en route.’ Nous avons donc installé cette plate-forme qui a fait le tour, mais le plus délicat est que nous avons dû déplacer les deux murs sur le côté. Donc, un mur était sorti et la caméra démarre, puis nous avons dû faire glisser ce mur à l’intérieur, puis déplacer le mur de l’autre côté pour que la caméra puisse être là en mouvement. C’est là qu’une équipe de tournage doit vraiment travailler en seul et même ensemble. Les caméramans, les gréeurs et les acteurs qui doivent ignorer toute cette folie qui se passe et se comporter normalement comme s’ils s’étaient réveillés il y a peu. Un plan comme celui-là pouvait prendre toute la journée, nous l’avons assommé en un rien de temps, donc c’était un véritable honneur pour toute la distribution et l’équipe de Safety travaillant en synchronisation. »

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