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Dans les coulisses du film SOUL des studios Pixar

Le couperet est tombé ce 9 octobre, Soul ne sortira pas au cinéma mais directement sur Disney+ le 25 décembre prochain. Cette annonce a signé le coup de poignard ultime aux salles de cinéma qui auront connu une année blanche sans blockbusters. Ce sera aussi la première fois que le public ne verra pas un film Disney à Noël au cinéma, preuve qu’on a changé de monde. C’est simple, en 2020, Disney aura mis quatre films, à l’origine destinés au cinéma, directement sur sa plateforme Disney+. Et même si le cas de Mulan a été très particulier (à tort ou à raison), Soul sera le film que verront les familles le jour de Noël. Il y a quelques semaines, bien avant l’annonce de Disney+, la presse a pu voir une demi-heure du film et ainsi découvrir les secrets de sa fabrication. Si c’est ce qui est dit est vrai, Soul devrait être un nouveau chef-d’œuvre.

Introspection sur la production de Soul

Il est temps de prendre un virage métaphysique avec Pixar. Soul se veut être un voyage qui ne ressemble à aucun autre. Le film raconte l’histoire d’un professeur de musique au collège nommé Joe Gardner (dont la voix originale est signée Jamie Foxx), qui rêve de faire de sa passion pour la musique quelque-chose de plus grand comme un groupe de jazz. Mais le jour où il s’attend à connaître ce destin, Joe se retrouve transporté dans The Great Before… et fait désormais partie des âmes qui y vivent. Comme on pouvait s’y attendre, Joe veut désespérément retourner à sa vie sur Terre pour enfin vivre la vie pour laquelle il avait travaillé. En revanche, l’âme 22 qui n’est pas encore née (Tina Fey) ne trouve aucun intérêt à visiter la Terre, affirmant qu’elle n’a pas la capacité de trouver l'”étincelle” ou la passion alors que les conseillers en charge du “Great Before” prétendent que chaque âme vivante devrait l’avoir. Alors quand Joe et 22 se rencontrent dans cet endroit, ces deux opposés s’associent pour une aventure amenée à être inoubliable. Joe devient accidentellement le mentor de 22 ans et, en voyage pour en savoir plus sur son étincelle, apprend également sur lui-même. Peut-être que la vie n’est pas un grand moment, c’est peut-être l’aboutissement de nombreux petits moments.

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Vous le savez, depuis près d’un quart de siècle, Pixar n’a de cesse de repousser les limites de l’animation dans ses long-métrages, utilisant à chaque fois une technologie de pointe au service d’une narration incroyable et qui fait son essence. Les effets visuels de Soul sont la vitrine parfaite de ce savoir-faire et compte au-delà de toutes les espérances et ; l’équipe a accompli quelque chose de vraiment incroyable dans la façon dont les personnages 2D interagissent en 3D notamment dans le “The Great Beyond”. Entre la grande émotion que nous attendons d’un film Pixar en particulier d’un film de Pete Docter (réalisateur de Monstres et Compagnie, Là-Haut et Vice-Versa). Cela ressemble à une œuvre d’art vivante.

 

Un film émotionnel sur l’âme

Une fois de plus, Pete Docter explore l’âme et les émotions, ce qu’il avait brillamment fait avec Vice-Versa en 2015. Dans Soul, Joe Gardner (Jamie Foxx) va à la suite d’une chute se retrouve plongé dans l’endroit où les âmes tirent leur étincelle, cela définit leurs traits de personnalité clés avant de naître sur Terre. Pete Docter s’est souvenu d’un moment similaire à celui-ci et a déclaré : “Je me souviens qu’un jour, je faisais du vélo et je me suis arrêté et j’ai cueilli une framboise. Elle a été réchauffée par le soleil et est devenue la framboise la plus incroyable que j’aie jamais eue. […] Presque n’importe quel moment de notre vie pourrait être un moment transcendantal qui définit la raison pour laquelle nous sommes ici. Ce film consiste à élargir l’idée d’un objectif singulier pour réfléchir plus largement à ce que la vie a à offrir et à ce que nous avons à offrir.”

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Concernant l’animation des personnages, avant de les concevoir, il s’agissait de bien les visualiser. Tout d’abord, les âmes. Pixar nous révèle que de nombreuses recherches ont été effectuées, et le réalisateur Pete Docter a remarqué que “les gens décrivaient les âmes comme de l’air vaporeux, non physique et sans forme. Tout cela était très intéressant, mais vraiment pas très utile, car à quoi cela ressemble-t-il au final ?”. Les cinéastes ont effectué toutes sortes de recherches, s’inspirant même de la science de l’aérogel, le matériau solide le plus léger sur Terre, utilisé dans l’industrie aérospatiale. “Mais nous avons toujours senti que nous [avions besoin] de plus d’humanité, comme des traits du visage clairs que nous pourrions reconnaître avec des expressions et des attitudes. Nous sommes donc revenus à ce dessin que Pete a réalisé très tôt qui semblait suggérer l’éphémère mais qui avait aussi un visage”, a expliqué la productrice Dana Murray.

La patte Pete Docter

Bien évidemment, ce fil directeur a entraîné toute une série de défis pour l’équipe d’animation. Le superviseur de l’animation Jude Brownbill a expliqué que, pour son équipe, les âmes faisaient partie des choses les plus difficiles à animer. Après tout, “comment animer des personnages qui brisent la physique ou comment créer un look 2D dans un monde 3D ?” L’une des innovations que l’équipe Pixar a développée spécifiquement pour ce film était une toute nouvelle technique de travail en ligne utilisée sur les âmes. Jude précise : “Nous avons remarqué que la clarté se perdait dans le visage et dans les mains, de sorte que les directeurs techniques de l’articulation, de l’ombrage et des outils se sont mis à résoudre ce problème, dans un cas classique d’art allant à l’encontre des progrès en terme de technologie.”

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Toute l’équipe de production a également collaboré sur plusieurs aspects de l’animation, notamment la façon dont les âmes pouvaient bouger – des membres qui pourraient apparaître ou disparaître aux traits du visage qui pouvaient se déplacer n’importe où sur celui-ci. À la fin de la journée, l’équipe d’animation était prête à tout. “C’est un long processus collaboratif car tout est possible”, reconnaît Jude.

Comment animer la métaphysique ?

Alors que les animateurs de Pixar travaillaient l’univers de “The Great Before”, les âmes n’étaient pas les seuls personnages pour lesquels ils devaient s’inquiéter. Les êtres appelés les “conseillers” sont chargés de s’assurer que “The Great Before” reste en ordre. Disons simplement que la détermination de Joe à revenir sur Terre et le refus de 22 d’aller sur Terre finissent définitivement par s’avérer être un obstacle inattendu pour cette institution des âmes.

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Les conseillers sont décrits dans le film comme une strate de l’univers pas nécessairement compréhensible par les humaines. Donc, si vous pensiez que la nature d’une âme serait difficile à animer, il s’agit là encore d’un tout autre défi ! Les cinéastes se sont inspirés de dizaines de ressources comme la sculpture suédoise, la nature et même la lumière. L’idée globale sur laquelle ils se sont fixés a fini par être quelque chose d’apparemment simple : une ligne. “Pas n’importe quelle ligne cependant”, a précisé le superviseur de l’animation Bobby Podesta. “Nous parlons d’une ligne vivante.” Les sculpteurs de Pixar se sont mis à créer des sculptures en fil de fer 3D afin que l’équipe d’animation puisse évaluer comment ces personnages pouvaient prendre forme sous différents angles et dimensions.

Soul est un film d’animateurs avant tout

Bobby poursuit : “Nous avons commencé à explorer les formes, les expressions, les mouvements et les transitions. Mais les animateurs n’ont pas seulement animé un modèle. Ils ont animé un dessin. Les personnages ont capturé ce sens d’une ligne vivante, une œuvre d’art sous une forme compréhensible, mais toujours éthérée. Ainsi, pour acquérir le sens du design dans l’animation, nos animateurs ont dû s’inspirer de leurs antécédents d’artistes pour créer une performance visuellement époustouflante. Et c’est cette combinaison d’être à la fois un acteur et un artiste qui élève la barre chez Pixar à un niveau qui, nous l’espérons, continuera à dépasser les attentes de notre public.”

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Interrogé sur les défis uniques liés à l’animation des conseillers, Bobby a expliqué ceci : “Vous devez inventer un langage ou un style complet à partir de rien. Et puis rendez-le cohérent ! [C’est] à la fois le jeu d’acteur et le talent artistique en une seule chose et c’est plus difficile qu’il n’y paraît.”

Jamie Foxx est Joe Gardner

Bien que le monde dans lequel vivent les âmes soit fascinant, le véritable cœur du film réside dans les passions et le voyage de Joe sur Terre, ce que nous voyons même après que Joe entre dans “The Great Before”. Être capable de traduire la vivacité de la personnalité de Joe à la fois en tant qu’humain et en tant qu’âme était un défi amusant pour les animateurs. Joe est le premier personnage principal noir dans un film Pixar, et c’était extrêmement important pour tous ceux qui ont contribué à lui donner vie. L’animateur MontaQue Ruffin explique : “Il y a tellement de choses dans la culture noire et mon éducation que je veux juste intégrer tout cela dans ce film. Et être capable de le faire de manière honorable et responsable était excitant. Nous [avons essayé de] capturer ce sentiment lorsque vous entrez dans un salon de coiffure ou lorsque vous entrez dans une boutique d’un tailleur ou [êtes] dans la peau de Joe Gardner, quels sont les détails ou les maniérismes ? C’était le défi amusant.”

jamie foxx

Les animateurs ont également pu s’inspirer de l’incroyable performance vocale de l’acteur Jamie Foxx, pour améliorer davantage les particularités physiques et psychologiques du personnage de Joe. “Plus précisément, Jamie a beaucoup d’énergie et c’est une personnalité amusante. Joe en tant que personnage est très énergique et passionné, alors nous avons essayé de capturer un peu ce que Jamie a fourni et nous l’avons intégré à Joe, cette intensité. Il suit sa passion et essaie désespérément de revenir sur Terre. Nous avons essayé d’en intégrer une grande partie dans sa forme humaine et sa version en âme”, a expliqué MontaQue.

Alors que s’achève ce grand voyage pour les animateurs, Soul est un film dont tout le monde cette équipe est fier. Bien que son moment préféré du film soit un peu un “spoiler”, l’animateur MontaQue Ruffin s’est enthousiasmé : “Faire partie du processus de création était très spécial [et] unique.” Le superviseur de l’animation Bobby Podesta a déclaré : “Ce que j’attends le plus avec impatience, ce n’est pas ce que [le public] va voir à l’écran, mais [ce qui se passe] après avoir vu le film, être revenu de cet univers et voir le monde qui les entoure. Et la chose qui change entre cela entre avant et après.” Le superviseur de l’animation Jude Brownbill va dans ce sens aussi. “C’est pourquoi j’aime travailler chez Pixar et j’adore les films que nous faisons. Nous posons ces grandes questions et nous posons ces grandes questions à notre public, et ils peuvent réfléchir à leur vie et c’est assez puissant.”

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