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Dans les coulisses de la quête de Ian et Barley dans En Avant

En ce début d’année 2020, certains organes de presse et blogs américains ont été conviés à une visite spéciale des Studios d’Animation Pixar afin d’en savoir plus sur le prochain hit En Avant prévu le 4 mars 2020 dans les salles françaises. C’est un voyage passionnant et émouvant qui a été proposé aux heureux invités qui ont pu en apprendre davantage sur les coulisses de ce nouveau film d’animation développé depuis six ans et demi dans le plus grand secret. Cette aventure épique suit les frères elfes Ian (dont la voix originale est signée Tom Holland) et Barley (Chris Pratt) qui décident de se lancer dans une quête magique pour ramener leur défunt père pendant 24 heures.

En Avant pour de nouvelles aventures magiques chez Pixar

Après nous avoir révélé une dernière bande-annonce, les studios de Luxo lèvent le voile sur le processus créatif qui les a conduit à accoucher de leur 22ème long-métrage. « Nous plaçons la barre si haut chez Pixar. Nous voulons nous assurer que l’histoire n’est pas seulement bonne, mais aussi géniale », a déclaré Kelsey Mann, superviseur de l’histoire, lors de cette visite organisée chez les créateurs de Toy Story. « Il faut beaucoup de temps pour y parvenir, nous travaillons donc sur l’histoire pendant de très nombreuses années. Nous ne commençons pas à le faire [produire] avant un an et demi. »

L’équipe du film En Avant. A droite au centre, le réalisateur Dan Scanlon et au dessus, la productrice Kori Rae.

Il faut savoir que Kelsey Mann planche sur En Avant depuis le tout premier jour de pré-production. Il faut remonter ainsi au 17 septembre 2013. Sur ce projet, il collabore à nouveau avec le réalisateur Dan Scanlon et la productrice Kori Rae, avec qui il a travaillé sur le film Monstres Academy sorti en 2013. « Nous commençons dans un endroit très effrayant : une salle d’histoire vide », a-t-il ajouté en revenant sur le genèse de En Avant. « Imaginez une pièce entière pleine de pages blanches ! C’est très intimidant. »

Depuis les premiers jours…

Cela a aidé Dan Scanlon à connaître l’histoire qu’il voulait raconter – même si, à l’époque, il ne savait pas comment il allait le faire. « En cours de développement, je savais que je voulais faire quelque chose de personnel cette fois », a-t-il déclaré à la presse. « Je viens de commencer à travailler sur les choses personnelles de ma propre vie, à me poser des questions et à poser des questions à d’autres cinéastes ici. Ils m’ont aidé à extraire certaines choses. » Comme Ian et Barley, le réalisateur et son frère ont perdu leur père à un jeune âge, et eux aussi se sont retrouvés face à de nombreuses questions sans réponse. « La question qui me revenait sans cesse était : « Qui était-il – et comment je l’aime ? » », se remémorait Dan. C’est à ce moment-là qu’il lui est apparu : « Si vous deviez passer une journée avec cette personne, cela serait étonnant, non ? Que diriez-vous ? », s’est-il exclamé. « C’est de là qu’est venue l’idée de la magie, parce que nous pensions : »Eh bien, nous devons faire un film où cela pourrait être possible. » »

Il n’est donc pas surprenant que la réalisation d’un film sur la magie ait été une expérience toute aussi magique pour toutes les personnes impliquées. « Tout le monde ici est brillant. Ce sont tous de grands cinéastes et je respecte leur opinion », a ajouté Dan Scanlon en parlant évidemment des équipes de Pixar. « Mais cela rend difficile de faire un bon choix, car ce n’est pas comme si je disais : « Eh bien, cette personne a tort ! Je pense généralement : « Wow ! Pourquoi disent-ils cela ? Il doit y avoir une bonne raison à cela. Vraiment, le temps aide. Nous avons cinq ou six ans pour faire ces [films], mais il y a toujours une porte qui se ferme. Donc, vous vous dites : « OK, reprenez chacune de ces différentes idées en les interrogeant elles-mêmes ». Ensuite : « OK, nous allons continuer avec ça… jusqu’à ce que nous arrêtions. » Ce qui signifie : « Nous allons continuer avec cette idée jusqu’à ce que nous réalisions quelque chose d’autre qui nous fait changer l’histoire et aller vers un autre chemin ».

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Concept-art officiel de En Avant

En Avant nous présente donc deux frères elfes qui se lancent dans une quête épique pour découvrir s’il reste encore de la magie dans le monde. Le film est rempli d’elfes, de sprites, de satyres, de cyclopes, de centaures, de gnomes et de trolls, entre autres créatures de la mythologie, du folklore, des fables et de la fiction fantastique. « C’est un film fantastique de banlieue moderne – un nouveau genre pour Pixar », explique la productrice Kori Rae. « L’histoire est inspirée par ma propre relation avec mon frère et notre connexion avec notre père qui est décédé vers l’âge d’un an », explique le réalisateur. « Il a toujours été un mystère pour nous. Un membre de la famille nous a envoyé un enregistrement de lui disant seulement deux mots : « Bonjour » et « Au revoir ». Deux mots. Mais pour mon frère et moi, c’était magique. »

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Le storyboarding de En Avant

L’équipe talentueuse responsable du storyboard a écouté le pitch de Dan Scanlon, essayant de saisir au mieux sa vision. La partie difficile a été de proposer une histoire convaincante et bonne. C’était incroyable de voir à quel point il faut mettre un film Pixar sur grand écran. Le travail de Kelsey Mann, en bref, est d’aider les artistes du storyboard. Lui et l’équipe aident le réalisateur, scénariste et producteur à raconter une histoire captivante et émouvante à travers des visuels. Ils dessinent essentiellement le film du début à la fin. Madeline Sharafian, responsable de l’histoire, fait la même chose qu’un artiste de storyboard normal (dessins inclus) mais aide également Kelsey Mann s’il est trop occupé. Elle vérifie le travail de l’artiste et aide au montage, et elle a également fait partie du processus d’écriture du scénario de ce film.

La presse a pu visiter la Story Room du film, l’endroit dédié à la création de l’histoire. Ce n’est pas la tâche la plus facile de dépasser le stade des premières ébauches de script. Les mots passent à travers plusieurs personnes avant d’atterrir sur les dernières pages. Dan Scanlon et Jason Headley, un autre scénariste du film, feuillettent fréquemment les story-boards. « Si nous nous sentions vraiment bien avec les plans et la séquence, ils [Scanlon et Headley] partaient et l’écrivaient », explique Kelsey Mann. « Ils allaient et venaient jusqu’à ce qu’ils en soient satisfaits. » De leurs mains, les pages allaient à un petit groupe qui les lisait, les marquait et donnait leurs propres réflexions. Il y avait aussi des critiques comme « Oh, je ne suis pas sûr de cela » ou « Je pense que nous devrions couper cette ligne ». Ils passaient page par page avec ce processus. Parfois Dan Scanlon était d’accord et parfois non. « Parfois, nous ne faisions pas exactement ce que l’idée de départ prévoyait, mais nous faisions quelque chose qui permettait de l’aborder différemment », a ajouté Kelsey Mann.

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Croquis rapides, réflexions sur l’histoire, récits pour le développement des personnages : tout cela fait partie de la magie de faire un film d’animation. Parfois, Dan Scanlon met en scène ce qu’il veut voir à l’écran, ce qui rend le travail de l’artiste beaucoup plus facile. Madeline Sharafian explique qu’il y a tellement de choses qui vous passent par la tête que vous êtes en train de dessiner. « Vous embarquez et vous pensez à la photographie, à l’écriture, à la mise en scène, au personnage, à la direction artistique, au montage, à l’humour, à la composition et, surtout, aux délais », dit-elle.

97 759 storyboards

Faire un film d’animation semble amusant, mais c’est parfois très difficile. L’un des avantages est la collaboration. Dan Scanlon est toujours en lien avec les scénaristes et les artistes. « Nous n’avons pas de plateau de tournage. Nous avons juste nos bureaux », explique Kelsey Mann. « Il est donc difficile de se sentir parfois en train de faire un film si vous êtes en déplacement dans votre bureau. Donc, c’était amusant de marcher ici parce qu’alors vous pouvez vous sentir comme, ‘Oh mon Dieu, nous faisons quelque chose ensemble.' » Lorsque vous assemblez tous les morceaux du gâteau, En Avant affiche un score de 97 759 story-boards, ce qui représente beaucoup de dessins. Après avoir fait tous les dessins, il est temps de lancer. L’équipe travaille alors dans la Fishbowl. Le montage et la direction artistique du film se développent. Le film est reconstitué scène par scène, les voix sont pré-enregistrées (par la productrice dans le cas de ce film) et le processus d’élaboration naît.

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La productrice Kori Rae a salué l’ouverture d’esprit de la part de Dan Scanlon durant tout le processus de développement. « Il y a des moments où nous allons débattre de certaines choses, et il y aura des moments où nous laisserons un examen, après quoi les gens viendront et iront, ‘Oh, je ne suis toujours pas sûr de cette décision ou de ce choix.’ Nous allons donc continuer d’en parler », a-t-elle déclaré. « C’est tout ce que nous faisons toute la journée : faire des choix et prendre des décisions et essayer de tout faire avancer. C’est marrant ! C’est bien. »

Un film personnel pour Dan Scanlon

En revenant sur les premiers jours de conception de En Avant, Dan Scanlon a expliqué : « C’est une chose vraiment effrayante, et c’est une chose très privée et solitaire – même si vous avez beaucoup d’aide. Vous devez creuser en vous-même et penser à votre vie ; parlez aux gens et parlez à vos amis. C’est comme une thérapie. » Comme Scanlon, Kori Rae est sur la même longueur d’onde. « La chose la plus belle est que vous avez un peu d’amnésie », a-t-elle déclaré. « Nous oublions cette horrible première année ou deux où vous venez tous les jours essayer de comprendre quel genre de film vous faites… Maintenant, nous faisons des trucs amusants de post-production. Nous pouvons nous asseoir et regarder le travail incroyable de tout le monde, commenter et donner des notes pour terminer le film. Cette partie est beaucoup plus facile ! »

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Madeline Sharafian, Louise Smythe et Rosana Sullivan travaillent dans la « fishbowl », un espace de travail commun

Photos : Deborah Coleman (Pixar)

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