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Vanity Fair dévoile un nouvel aperçu de West Side Story

Steven Spielberg réfléchissait depuis des années à sa propre adaptation de West Side Story au cinéma. C’est désormais chose faite. Tourné en 2019, ce film sera à coup sûr l’un des événements de cette fin d’année 2020. Il faut dire que le cinéaste émérite baigne depuis tout petit dans cet univers. « Ma maman était une pianiste classique », explique-t-il à Vanity Fair. « Toute notre maison était ornée d’albums de musique classique, et j’ai grandi entouré de musique classique. West Side Story était en fait le premier morceau de musique populaire que notre famille ait jamais autorisé à faire entrer dans la maison. Je m’y suis plongé – c’était l’album de la distribution de la comédie musicale de Broadway de 1957 – et je suis tombé complètement amoureux quand j’étais enfant. West Side Story a été cette tentation obsédante à laquelle j’ai finalement cédé. »

Les premières images de West Side Story

Le film, prévu le 16 décembre au cinéma en France et le 18 aux Etats-Unis, est à la fois une histoire d’amour et de crime. Il s’agit de rêves qui se transforment en réalité, de jeunes chantant la promesse de leur vie à venir, puis se coupant en éclats de violence. Il s’agit d’espoir et de désespoir, de fierté et de préjugés réels, et d’un couple star qui trouve l’amour au milieu de tout dans les rues de New York. Un Roméo et Juliette moderne qui garde toujours autant de mordant ! West Side Story est devenu un phénomène mondiale quand il a frappé Broadway en 1957, sur un livret d’Arthur Laurents, une musique de Leonard Bernstein et des paroles de Stephen Sondheim qui ont fait pâlir, claquer et haleter des générations. Le spectacle était à la fois éblouissant et plein de relief, superposant une romance entre Tony et Maria à une histoire contemporaine de gangs de rue, de racisme et de violence dans l’ombre des gratte-ciels montants.

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Lorsque le réalisateur Robert Wise et le chorégraphe Jerome Robbins l’ont adapté en un film en 1961, West Side Story a battu le record du box-office dans le genre des comédies musicales et a dominé les Oscars, remportant 10 trophées, dont celui du Meilleur Film. Six décennies plus tard, le spectacle scénique a fait le tour du monde et a été relancé à plusieurs reprises. Tout au long de l’histoire, la question de savoir qui a le droit d’appeler un lieu son chez-soi est posée et pourquoi des personnes en difficulté cherchent des raisons pour se retourner les unes contre les autres. « Cette histoire n’est pas seulement un produit de son temps, mais ce temps est revenu, et il est revenu avec une sorte de fureur sociale », explique Spielberg. « Je voulais vraiment raconter cette expérience portoricaine et nuyoricaine de la migration vers ce pays et de la lutte pour gagner sa vie, avoir des enfants et lutter contre les obstacles de la xénophobie et des préjugés raciaux. »

Un casting inclusif

Pour les séquences de danse du nouveau film, Spielberg a recruté Justin Peck, chorégraphe résident du New York City Ballet. Pour le nouveau scénario, il s’est tourné vers le dramaturge Tony Kushner (Angels in America), qui a déjà travaillé avec lui sur Munich et Lincoln, pour créer une histoire modernisée qui conserve les chansons populaires de l’histoire mais les intègre dans un paysage urbain plus réaliste. Ce réalisme s’applique également au casting. Beaucoup de « Portoricains » dans le film original étaient des acteurs blancs brunis avec du maquillage. Spielberg ne voulait que des interprètes d’origine hispanique pour jouer des personnages hispaniques, et il estime que 20 des 33 personnages portoricains sont spécifiquement portoricains ou d’origine portoricaine. « Ils ont apporté une authenticité », dit-il. « Ils se sont donnés, et tout ce qu’ils croient et tout ce qui les concerne – ils ont apporté cela au travail. Et il y avait tellement d’interaction entre les acteurs voulant pouvoir s’engager dans l’expérience portoricaine. Ils représentent tous, je pense, une diversité, à la fois au sein de la communauté portoricaine et nuyoricaine ainsi que de la communauté latine en général. Et ils ont pris cela au sérieux. »

Le film met en vedette une nouvelle vedette, Rachel Zegler dans le rôle créé à l’écran par Natalie Wood, Maria au cœur pur, qui fait partie de la vague de migrants portoricains qui ont échangé une île contre une autre lorsqu’ils sont venus à New York à la recherche d’une nouvelle vie le contexte écnomique post-Seconde Guerre Mondiale. Son « streetwise » Casanova est Tony (l’acteur Ansel Elgort, qui succède ainsi à Richard Beymer), qui dirigeait autrefois un gang de durs locaux connus sous le nom de Jets, mais les a depuis dépassés. Les anciens amis de Tony sont engagés dans une bataille pour le contrôle du quartier contre des rivaux portoricains qui s’appellent les Sharks, dirigés par le frère de Maria Bernardo (David Alvarez).

Rita Moreno de retour dans ce remake

Lorsqu’une danse de quartier se transforme en hostilité, la meilleure amie de Maria, Anita, essaie d’être une voix de la raison. Campée par Ariana DeBose, Anita a l’un des numéros les plus pétillants de West Side Story, vantant les merveilles des USA dans la chanson « America ». Rappelons que Rita Moreno a remporté l’Oscar de la Meilleure Actrice dans un Second Rôle pour avoir joué Anita dans le film original et, à 88 ans, elle est revenue pour interpréter un rôle différent dans le projet de Spielberg. Si vous vous souvenez de Doc, l' »ancien » qui dirigeait le magasin du coin qui servait de terrain neutre aux gangs ? Rita Moreno joue un nouveau personnage, Valentina, la veuve de Doc, qui est aussi un artisan de la paix – bien que peut-être un peu plus difficile. L’actrice nous explique que Spielberg et Kushner « voulaient vraiment en corriger certains… devrais-je dire des torts? Je ne sais pas si c’est… oui, c’est juste, parce que le film de [1961] avait beaucoup de choses qui n’allaient pas avec lui, à part le fait qu’il y avait beaucoup de choses qui étaient très justes. » L’un des torts, dit-elle, c’est qu’elle était l’une des rares portoricaines de la distribution. « C’est ce qu’ils essayaient de réparer et d’améliorer, et je pense qu’ils ont fait un travail incroyable. »

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Rita Moreno est productrice exécutive du film par ailleurs et a pu partager ses points de vue sur cette époque et ce lieu avec les jeunes acteurs. Pour une scène, dans laquelle les flics arrivent pour briser une querelle, Moreno pensait que les danseurs jouant les Sharks n’appréciaient pas à quel point la situation serait pire pour les garçons de Porto Rico. « J’utilisais un mauvais langage et tout ça, et j’ai dit: ‘Tu es baisée! Vous êtes baisé s’ils vous attrapent! Vous n’avez aucune chance », dit-elle. « Et ils me regardent tous avec de grands beaux yeux bruns. J’ai dit: ‘Parlez-vous avant de refaire la scène ! Effrayez-vous les uns les autres !’ « 

Ariana DeBose est Anita

Une personne qu’elle a essayé de mettre à l’aise était Ariana DeBose. Moreno a jailli de l’actrice qui a hérité de son rôle signature d’Anita. « C’est une danseuse féroce, bien meilleure que moi », dit-elle. DeBose a reçu une nomination aux Tony Awards pour le spectacle Summer: The Donna Summer Musical et était l’une des membres originaux de la distribution de Hamilton. Comme Spielberg, elle est obsédée par West Side Story depuis son enfance : « J’ai tout simplement adoré la musique. Chaque fois qu’un numéro commençait, je ne pouvais m’empêcher de me lever et de danser avec eux. Je dirais que la musique de West Side Story a toujours vécu en moi. »

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Dans le nouveau film, DeBose parcourt « America » dans une robe dorée qu’elle tient dans une main, avec des volants écarlates en dessous, mais l’actrice dit qu’elle était hantée – et intimidée – par les tourbillons violacés de la femme qui a créé cette séquence à l’écran. « J’ai grandi en regardant le film et je suis juste tombée amoureuse de la femme en robe violette », dit-elle. « Avant même d’avoir vraiment compris de quoi parlait l’histoire, je savais que j’aimais ce qu’elle faisait. En grandissant, j’ai découvert qui elle était et son nom était Rita Moreno, et elle me ressemblait. Elle a été l’une des premières femmes à l’écran à avoir une couleur de peau proche de la mienne, en particulier dans un film réalisé à l’époque, où il n’y avait pas beaucoup de femmes de couleur à l’écran. Cela a été très influent sur moi pendant mon enfance. »

« America ! »

DeBose ajoute que, comme pour Moreno, Spielberg lui demandait souvent son avis sur la façon dont son personnage était représenté. L’actrice se souvient d’une conversation cruciale lors des auditions. « Je suis afro-latino et je lui ai dit : ‘En tant que femme de couleur, si vous me considérez pour ce rôle, je serais potentiellement la femme la plus sombre à jouer son rôle à l’écran' », explique DeBose. « Il y a aussi la réalité que c’est une pièce d’époque et il y a une tension raciale. » Avoir une Anita biraciale intensifie cela pour le nouveau film. « D’une certaine manière, vous ne savez pas vraiment si elle est afro-américaine ou si elle est latino », dit-elle. « Je me disais : ‘Je pense qu’il y a vraiment quelque chose sur quoi s’appuyer, si cela a de la valeur’, et il [Spielberg] a été intrigué par cette observation. C’était amusant d’avoir l’impression de contribuer d’une certaine façon à sa nouvelle vision. »

La présence de DeBose ajoute une nouvelle dimension à la foi inébranlable de son personnage dans un pays qui a si souvent laissé tomber des gens comme elle. « La façon dont je vois Anita, c’est l’optimiste consommée », dit-elle. « Elle croit au rêve américain. Et elle croit en son droit en tant que femme de le poursuivre. Il y a quelque chose de vraiment étonnant non seulement pour Anita, mais aussi pour les femmes en général qui trouvent constamment un moyen de voir le monde – pas avec des lunettes roses – mais avec espoir. »

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